雨下了幾天,然後停止了。

本週節目訪問了老貓,算是了了我這陣子的2個心願:訪啪啦站長、訪老貓。

我先說,此老貓非彼老貓,一個經營網路廣播;一個經營出版社,各自擅場。
說起老貓,應該從我剛進大學那一年說起。
記得那年是1998(完全洩漏自己年紀),我獲得生平第一台PC當作禮物。我很俗,對於電腦只有非常少的認識,更別提網路了,當時我只知道科技發展了一種叫做網路的東西,透過網路可以上網站,就這樣,電腦就是用來上網的,其它呢??

也許可以打字吧。
寫字像蟑螂繁殖般快速的我,用電腦打字應該可以節省不少紙張。

電腦送來,我堂妹給了我一本書,依稀記得叫做「老貓的網路世界」之類的,內容是將許多實用、有趣的網站做分類,還有簡單的介紹,此外還有一部分叫做「老貓的漫畫日記」,那漫畫畫得挺有意思。1998年搜尋引擎發展得如何我也不清楚,但是那本書暫時讓我在茫茫網海中起碼建立起基本的「我的最愛」。

時間到了2000年。

升大三的暑假我情緒低落,列日炎炎讓我整天躲在家裡不出門,那年我寫了不少文字,也寫了不少歌,參加了一個「華文網路詞曲創作比賽」,得了佳作,主辦單位打了電話要我去領獎、簽約。然後我去了當時剛成立的;由陳樂融、小蟲發起的「最愛夢想台」,一個當時網路泡沫化之前的音樂網站,想要透過代理詞曲創作人的音樂作品,透過網站建立起一套模式,那時我也第一次認識老貓的「銀河網路電台」,但當時銀河已經成立2年多了。

那年,網路事業一下子走到了最高峰,成了台灣當時最賺錢、最時髦的行業,一個暑假裡我都不用怎麼出門,東接一個網站樂評專欄、西接一個網站書評專欄,也可以維生,雖然當時ADSL才剛剛起步;貴得很,為了可以好好寫字賺零用錢,我也忍痛裝了,裝完第一件事,當然就是聽網路廣播。

不過網路事業的高峰,也在那個暑假之後瞬間崩解,CICQ、明日報……連「最愛夢想台」後來也結束了,只有「銀河網路電台」還撐著,撐到了現在。

這週訪問時,老貓其實感覺得出情緒有著莫名的波動。

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出身IT產業的老貓,本名李國傑,1997年時(那時我才高二啊…天!),他因為厭倦了IT產業充滿產品、報價、競爭力的環境,於是赴美留學,並在那時看到才剛萌芽的網際網路。

當時極具遠見的老貓,認為網路未來一定會成為這個世界的一種趨勢,於是回國後,就創立了台灣第一個BBS站台「辛巴達BBS」,不過由於跑得太過前頭,雖然1998年網際網路在台灣也建建使用者眾,但終究敵不過經營上的虧損,最後認賠殺出。

收掉了辛巴達,老貓到當時的「人人電台」開闢一個專門談論3C、電腦的節目「電腦共和國」,正式以「老貓」這個名號行於世,也開啟了他與「廣播」結下的不解之緣。

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整個訪談中,我覺得老貓點出了許多精闢的關鍵。

他認為,自從電視(影像)分割了廣播(聲音)的市場之後,廣播就失去了它原有的地位。廣播主持人從古早的說學逗唱樣樣具備,變成了只要報歌名其他話都不用說、甚至不准說的機器,專業性失去了,地位也就日益低落。

再者,即使他早早地創立了台灣第一個網路廣播電台,但他認為要是二年前,他還沒有辦法看出「網路廣播」到底有什麼前景,直到後來,有一個關鍵性的科技推出。

那就是mp3。

mp3改變了人們過往習慣的收聽方式,人們習慣下載mp3來聽音樂,於是大量依賴網路;人們習慣用mp3隨身聽聽音樂,CD隨身聽變得落伍,當「網路」與「mp3隨身聽」成了大眾生活不可或缺的東西後,「網路廣播」於是有了一線生機。

我覺得這一個觀點非常地重要。因為以往「網路廣播」最容易被人拒絕的原因有二:

1。收聽FM就好,為何要聽網路廣播?

但事實上,FM廣播在電視媒體的瓜分下,已經面臨發展的極限,加上時空上的限制與回聽性低,節目必須定時、定點收聽,而且播完就沒有了。

但網路廣播完全不受時空限制,又可以做過往節目的保存,讓使用者自由編排、挑選並且分類,它成為「廣播」無可避免的解套關鍵。

2。「網路廣播」還是要有網路、有電腦,那幹麻聽?

當mp3與mp3隨身聽的普及後,你也許立刻就想到了podcasting技術完全克服了這樣的收聽問題,只要廣播內容直得收藏,聽眾大可下載節目mp3檔案,在通車、走路時聆聽節目,不用管當地收聽品質,也不用注意節目播出時間。

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本週日早上,網路大頑家將從輕鬆愉快的內容轉為悲壯(笑),傾聽一個網路廣播電台經營者的血淚史XD

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